O que é Alga Marinha e sua Importância

A importância da alga marinha para o meio ambiente e o homem

A alga marinha faz parte de um grupo fascinante e diversificado de organismos que vivem em oceanos da Terra. Você pode encontrá-las ligadas a rochas, levadas para a praia, em florestas subaquáticas gigantes, e flutuando na superfície do oceano. Elas podem ser muito pequenas ou muito grandes, podendo crescer até 30 metros de comprimento!

Embora elas tenham muitas características semelhantes a plantas, as algas não são plantas vasculares verdadeiras; eles são algas. As algas são parte do Reino Protista, o que significa que elas não são nem plantas nem animais. As algas não são agrupadas como as verdadeiras plantas, porque elas não têm um sistema vascular especializado (um sistema de condução interno para líquidos e nutrientes), raízes, caules, folhas e estruturas reprodutivas como flores. Porque todas as partes de uma alga estão em contacto com a água, elas são capazes de captar os fluidos, nutrientes e gases diretamente a partir da água, e não é necessário um sistema de condução interna. Assim como as plantas verdadeiras, as algas são fotossintética; elas convertem a energia da luz solar em materiais necessários para o crescimento. Dentro de suas células de algas têm o pigmento verde clorofila, que absorve a luz do sol que elas precisam para a fotossíntese. Clorofila também é responsável pela coloração verde de muitas algas. Além de clorofila algumas algas contem outros pigmentos absorventes de luz. Estes pigmentos podem ser vermelho, azul, marrom ou dourado, e são responsáveis ​​pela bela coloração de algas vermelhas e marrons.

Juntamente com o fitoplâncton (plantas flutuantes microscópicas) as algas formam a base da cadeia alimentar no mar. Os pequenos animais que se alimentam de uma miríade de algas são, por sua vez comidos pelos animais de maiores dimensões, e assim por diante. As algas também são vitais como um habitat para todos os tipos de outros organismos marinhos, e uma costa sem essas algas seria verdadeiramente um deserto.

Hoje em dia usamos extratos de algumas algas como estabilizadores, agentes ou emulsificantes de gelificação, em milhares de produtos de uso diário de alimentos para animais de estimação para moldes dentários. Corantes de tecido, pasta de dentes, molhos para salada, leites aromatizados, cosméticos, hastes de solda, e coberturas de pizza são apenas algumas delas. Agar, a geleia encontrada em algumas algas vermelhas, é usada em laboratórios para o cultivo de fungos e bactérias a serem examinadas e estudados.

Considerando que a indústria de algas no Ocidente baseia-se principalmente em produtos químicos, no Oriente há vastas fazendas, onde as algas são cultivadas para a alimentação. Há “Nori” (a alga vermelha Porphyra). As algas marrons chamadas “Wakame” e “Kombu” são consideradas iguarias e vendidas por preços elevados.

As algas são altamente nutritivas e particularmente ricas em algumas vitaminas e oligoelementos. No Chile e Fiji (no Pacífico Sul), habitantes das zonas costeiras incluem muitas algas locais em sua dieta e há um próspero comércio destes “vegetais marinhos”.

Alga Marinha 1

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